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Todos hemos oído hablar de los famosos puntos gatillo (PG), o trigger point (TP), pero ¿sabemos exactamente qué son?, ¿sabemos cómo se clasifican, tipos, diagnóstico y tratamiento?

En este artículo intentaré aclarar todos estos puntos y facilitar la localización, diagnóstico y tratamiento de los PGM (punto gatillo miofascial) de la musculatura flexora y extensora del antebrazo. 

PUNTO GATILLO: ¿qué es?

Un PG es una región muy irritada dentro de un fascículo muscular hipertónico en un músculo esquelético o en una fascia muscular.El PG es doloroso a la palpación y puede provocar dolor irradiado específico de los PG, tensiones musculares (también en otros músculos) o reacciones vegetativas.

También existen PG en otros tejidos, como piel, tendones, ligamentos, cápsulas articulares o en el periostio, pero estos no son siempre tan constantes como los PGM, ni tienen siempre la misma localización y además tampoco producen dolor irradiado.

CLASIFICACIÓN: Se diferencian principalmente en PG activos y latentes.Un PG activo provoca dolor tanto en reposo como durante la actividad muscular.En cambio un PG latente puede manifestar todos los signos diagnósticos de un PG activo y generar dolor, pero solo a la palpación.

Los PG activos pueden transformarse en PG latentes si el músculo es suficientemente estirado.Y al revés, los PG latentes pueden permanecer durante años silenciados en el músculo y luego transformarse en PG activos, principalmente por los factores favorecedores que veremos más adelante.

SÍNTOMAS: Los síntomas siguientes nos indican la existencia de PG activos o latentes:

  • Restricción de la movilidad activa y/o pasiva en estiramiento y acortamiento del músculo afectado.
  • Debilidad del músculo afectado.
  • Dolor irradiado siguiendo un patrón característico definido para cada músculo.En los PG activos, el dolor irradiado aparece cuando hay actividad, en reposo, o a la palpación. Los PG latentes producen el dolor característico solamente en la palpación diagnóstica.

La rigidez muscular y la debilidad se ponen de manifiesto especialmente tras largas fases de reposo o en general, después de un periodo de inactividad. Ejemplos típicos de ellos: la rigidez matutina o el dolor muscular que se siente tras un largo periodo de sedestación.

FACTORES DESENCADENANTES: 

  • Sobrecargas musculares agudas.
  • Sobrecargas crónicas con sobre agotamiento del músculo.
  • Traumatismo directo.
  • Enfriamiento (actividad muscular sin calentamiento previo)
  • Otros PG
  • Patologías de órganos internos.
  • Articulaciones artríticas.
  • Mala alimentación.
  • Exceso de alcohol.
  • Estrés negativo (distres).
  • Mala higiene postural.
  • Factores sistémicos.

DIAGNÓSTICO DE LOS PG:

  • Anamnesis detallada.
  • Dibujar el patrón del dolor.
  • Explorar músculos en actividad.Cuando existen PG es posible efectuar los siguientes hallazgos:
  • La fuerza máxima de un músculo afectado se ve reducida al efectuar el test de resistencia activo, sin presentar atrofia.Los patrones del dolor típicos pueden aparecer o aumentar cuando hacemos trabajar al músculo isométrica o excéntricamente.
  • El estiramiento activo y pasivo también desencadena dolor irradiado.
  • La capacidad de estiramiento del músculo está restringida activa y pasivamente.

BUSCAR PG:

Buscamos PG en los músculos que pueden ser explorados aisladamente.Se lleva a cabo la exploración en posición neutra: las fibras musculares no afectadas no deben ser aproximadas ni estiradas.Con la punta de los dedos palpamos los músculos superficiales verticalmente al eje longitudinal del tejido (palpación plana).

Si encontramos una región de tacto tendinoso que presente un claro aumento de tensión,habremos encontrado el cordón muscular hipertónico con el PG esperado.Dentro del cordón buscamos el punto más sensible,hemos encontrado el PG.

TRATAMIENTO DE LOS PG:

Existen diferentes técnicas para tratar los PG ( spray en frío,estiramientos pasivos, activos,relajación postisométrica,técnica de energía muscular, depresión fricción,relajación miofascial….),pero el tratamiento más sencillo y que más fácilmente podemos realizar nosotros mismos es la compresión isquémica o inhibición manual.

COMPRESIÓN ISQUÉMICA: En está técnica se ejerce presión sobre el PG de forma manual.El dolor que esto provoca debe ser bien tolerado y sirve como fenómeno de control.Cuando al cabo de un rato (de 15” a 1min) el dolor desaparece, se aumenta la presión hasta la próxima barrera del dolor y se repite la compresión hasta que el PG ya no sea doloroso.

Existen infinidad de mapas de PG de todos los músculos , cada músculo tiene uno o varios PG, yo os dejo un cuadro con los puntos gatillo de la musculatura del antebrazo (flexores y extensores), así como de la musculatura de la mano. Espero que os sea útil para tratarlos de forma autónoma.

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